大田金業講故事:蘋果公司的首位角子機玩法投資人

50臺整機在特雷爾手里很快銷售一空,有了良好的開始,蘋果公司名聲大振。開始了小批量生產。這時,喬布斯發現市場比想象中的增長速度還快,喬布斯和沃茲開始意識到,他們的小資本根本不足以應付這急速的發展。喬布斯意識到蘋果電腦要成為一個成功的公司就需要到資本、專業管理、公共關系和分銷渠道。當個人電腦還不被電子愛好圈外的人了解的時候,這些經營條件并不容易找到。喬布斯的使命就是盡一切努力獲得這些資源。

1976年,當沃茲在設計Apple II的時候,喬布斯找到自己在阿塔里的前任上司諾蘭.布什內爾,而布什內爾則向他推薦具有傳奇色彩的風險投資公司Sequoia Capital的唐.瓦倫丁,瓦倫丁今日看來可謂大名鼎鼎,他曾經在仙童半導體和國家半導體公司做過管理層,后來創建了紅杉資本。喬布斯一天好幾個電話地糾纏,不堪其擾的瓦倫丁決定來喬布斯家看看,看到喬布斯穿著牛仔褲,散著鞋帶,留著披肩長發,蓄著一臉大胡子,怎么看都不像是一位創業者的樣子。瓦倫丁決定不妥,于是瓦倫丁為喬布斯他們推薦了英特爾公司的前市場部經理邁克爾.馬庫拉——這是一位精明練達的風險企業家,對微型電腦業務十分精通。

當時的馬庫拉才34歲,卻已經是硅谷知名的百萬富翁了。他曾在南加州大學取得電氣工程碩士學位,在美國休斯公司擔任技術職務。隨后,在英特爾還是一家小公司的時候,他投資了英特爾。后來英特爾成功上市,馬庫拉也因此一夜暴富。

當喬布斯找到馬庫爾的時候,他剛剛從英特爾退休,過著悠閑自得的生活。他也和別人一樣對小型計算機市場爆發了濃厚的興趣。馬庫拉答應去拜訪一下喬布斯和沃茲,看看他們打算做什么。沃茲的成就激起了他的熱情,馬庫拉有足夠的工程學知識,這角子老虎機技巧使他一眼看出,沃茲為Apple II設計的一些特性非常獨到。

最后問起了關于蘋果電腦的商業計劃。喬布斯和沃茲對買賣一竅不通。可是馬庫拉獨具慧眼,看出了這兩個小伙兒是不會讓他失望的,于是他告訴喬布斯和沃茲,一個詳細的計劃是吸引風險資本所必需的。此后,馬庫拉給他們倆上了兩個星期的管理課,并一起制定了一項蘋果電腦的研制生產計劃。根據僅在美國10個零售商店的Apple I電路板的銷售情況,馬庫拉大膽地將銷售目標定為10年內達到5億美元,在后來又游說其他人投入60多萬美元風險資金,并以其信用幫助蘋果公司從銀行借了25萬元的貸款。

在獲得馬庫拉的投資之后,蘋果公司很快就跟其他的投資人接洽了。

在喬布斯的職業角子老虎機玩法生涯中,他一直十分關注——有時甚至過度關注——營銷策略、產品形象乃至包裝的細節。“當你打開iphone或者ipad的包裝盒時,我們希望那種美妙的觸覺體驗可以為你在心中定下產品的基調。”他說,“這是邁克爾教我的。”