大田金業講故事:美元將角子老虎機規則英鎊挑下馬

美元擊敗英鎊從而確立在國際貨幣體系中的霸主地位,是一場沒有硝煙但卻驚心動魄的戰爭。

20世紀40年代初期,當歐洲還沒有從兩次世界大戰的傷痛這兩個恢復過來的時候,美國的各大城市卻正在蓬勃發展著,美國人花錢消費,他們參加舞會、購買汽車、收藏私釀烈酒、炒作股票,享受著美利堅合眾國成立以來最鼎盛的繁華。

1859年至1918年,美國工業總產值從不到20億美元上升到840億美元,黃金儲備從占全球儲備總量的17%上升到59%,貿易量則從4%上升到39.2%。隨著貿易量的大幅增加,美元取代英鎊,成了當時使用量最大的國際貨幣。在那一時期,手握美元是一件時髦而且實惠的事,美國民眾享受著因此而來的奢華生活,總統羅斯福和財政大臣們,也正在為一項更宏偉的振興計劃而精心籌劃著。

美國試圖憑借日益強大的實力和勢力一舉取代英國充當世界霸主,而英國并未打算拱手相讓,雖然戰爭削弱了英國的經濟實力,但是當時,國際貿易有40%左右還是用英鎊結算,倫敦仍然是全球重要的金融中心,在美元提出要成為世界貨幣的時候,唯一與之抗衡的就是英鎊。

為了爭奪在戰后國際貨幣體系的主導地位,英國和美國之間是有著很深刻的矛盾的,兩個國家的政治家和學者們都在為提升自己貨幣的地位而努力,雙方拿出的方案針鋒相對。英國方老虎機破解案的起草者是英國經濟學家凱恩斯,他提議要創建世界銀行,發行一種超主權的貨幣,這一理論使他成為經濟史上最杰出的經濟學家。但羅斯福認為,世界貨幣的方案并不符合美國的利益,所以他把凱恩斯的方案一口否認了。并且他開始在各種場合,宣講代表美國利益的“懷特方案”(懷特時任美國財政部部長助理),即把美元確立為主要世界貨幣的方案。羅斯福以充滿自信的聲音向世界各國傳遞著一種霸氣和力量:“這個偉大的國家將要擔當一個更加重要的角色,它如此奪目,會繼續復興,繼續繁榮。”1944年,美國挑頭在新罕布什爾州的布雷頓森林市召開會議,商討如何重建戰后國際貨幣體系。爭論的雙方仍然是美國和英國。

經過激烈的討價還價,最終在美國政府的主導下,與會各國選擇了“懷特方案”,美元取代英鎊成為國際貨幣體系的核心,美元和黃金掛鉤,一盎司等于35美元,其他的貨幣老虎機中獎再與美元形成固定的匯率。至此,美元確立了在國際貨幣體系中的霸主地位。