大田金業講故事:狡猾老虎機機率的華爾街玩家

美國股市投機家丹尼爾,德魯于1797年出生于一個貧瘠山區的農村,那里當時還屬于達切斯縣,離紐約有96公里遠,大約一天的路程。在窮人家庭中長大的德魯接受的教育非常少,僅僅會讀、寫和掌握一些基本的算術。由于他的母親信奉基督教,因此她把兒子也教育成了清教徒——那種忍受地吃角子老虎攻略獄般折磨的基督教徒。雖然德魯一生中都深深信奉基督教,并季度虔誠,后來還創辦了一個神學院并出資建造了幾座教堂,但是他總能把他的宗教信仰同商業行為區分開來。

德魯一開始從事的是販賣牲畜這一行業,他從當地農場上買到牲畜,然后把它們趕到紐約市去賣給屠夫。有一個關于德魯的傳說流傳甚廣:有一次,德魯賣完牲口,突然想到了一個賺錢的好主意。隨后的一天晚上,他讓牲畜吃了很多鹽,但一直不給它們水喝,直到第二天早上去往紐約的路上遇到一條小溪,渴極了的牲口一頭扎進小溪狂喝起來,每頭牲口都喝了幾加侖的水,體重也立刻增加了很多,然后德魯迅速把它們趕到紐約市,在那里把它們按斤論兩的賣給屠夫。

德魯穩步擴大著他的牲畜販賣生意,到19世紀20年代,他每次販賣的牲畜數量已達到了2000頭,而每販賣一頭牲畜可以賺取12美元的利潤。1829年,德魯用他積累下來的錢購買了現在位于第三大道和第26大街交叉口上的牛頭客棧,也就是現在紐約市的牲畜交易中心。

因為做生意的緣故,德魯也開始經常光顧華爾街,像快遞服務公司那樣,經常在紐約的郊區和市中心之老虎機技巧教學間為別人運送票據和貨幣。華爾街立刻吸引了德魯。像雅各布.利特爾(19世紀上半葉華爾街股市投機商——作者注)一樣,德魯也熱衷于這場大游戲本身,迷戀于戰勝對手所帶來的那份陶醉和興奮的強烈感覺。雖然德魯穿著和談吐都很土,笑起來像母雞那下蛋時的喔喔聲,但很快就沒有人再懷疑他的智慧和創新能力了。“我們曾經說過他是詭秘而又難以捉摸的,”一個投機商威廉.沃辛頓.福勒寫道,“用詭秘和難以捉摸還不能完全形容他,實際上他像狐貍一樣狡猾……20年里華爾街的獵人一直在跟蹤他的行蹤(角子機玩法當然他現在沉默了,當人們在低沉的哀樂中將他埋進墓地后,他終于沉默了),可總是被他無窮無盡的詭計所算計。”

有一天,德魯走進紐約市最有名的紳士俱樂部——聯邦俱樂部時,他耍了個經典的詭計:他像正在尋人,看起來似乎很生氣,老虎機攻略幾次從口袋里掏出大手帕來擦汗。這時,一張紙片從他的口袋中掉了出來,而他好像并沒有注意到。當他離開俱樂部后,其他在場的經紀人立刻撿起了那張紙片,上面寫著:“只要低于平價,你能買到多少奧什科股票就買多少。”

根據亨瑞.克魯斯的回憶錄記載,奧什科什是家鐵路公司,在當時被認為嚴重高估,股票價格將會馬上下跌。于是這些經紀商根據紙條猜測,德魯肯定知道一些他們所不知道的關于奧什科什公司的內幕消息,因此他們聯合起來,購買了3萬股奧什科什股票。他們非常小心地從那些德魯從沒有交易過的經紀人手里購買這些股票,但是之后股票價格以“每天12個點”的速度狂跌。

1836年德魯成立了德魯一羅賓遜經濟公司,3年之后他賣掉了牛頭客棧,從此他就參與到這場大游戲之中。到19世紀50年代時,他已經成為了華爾街最主要的玩家之一。