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大田金業講故事:克林頓州長開鑿運線上老虎機河的故事

我們的故事要從老虎機規則19世紀以前美洲大陸的殖民地說起。

無論怎么形容當時美洲大陸長途貨運的困難及對經濟發展的制約都不為過,當時的道路很少,而且已有道路的路況也很糟糕,陸路運輸貨物的唯一工具就是馬或牛拉的大車。這種情況下,在美洲這塊殖民地上,大多數長途貨物運輸是通過河流完成的。但不幸的是,在東部海岸的河流只有很短的距離適合大船航行。

美國獨立后,這個矛盾變得更為尖銳。新生合眾過的大多數居民都住在阿巴拉契壓山脈的東面,而這個國家大部分國土卻在山脈以西。高昂的運輸成本使西部的產品跨越山脈到達東部市場變得極不經濟。18世紀90年代,西部產品的運輸成為了美國這個新生國家領導人最關心的問題之一。華盛頓本人評價說,西部居民的忠誠“懸于一線”。因為他們的經濟利益更多的依賴于新奧爾良和蒙特利爾,而不是東海岸。杰斐遜買下路易斯安那州,解除了外國勢力通過封鎖密西西北河而對美國經濟造成的潛在老虎機機率威脅,但這并沒有緩解交通運輸的困難。

最終一個叫做得.威特.克林頓的紐約人解決了這個難題,克林頓在解決這個問題的同時,也幫助鞏固了聯邦政府的地位和它對西部領土的控制,而且使華爾街成為了美國的金融中心。

克林頓在連任紐約市長期間,除了管理日常的市政,他花費大量的時間來關注國家大事,當然包括交通運輸問題。他敏銳地看到紐約的兩個相互關聯的地理特點中包含的巨大機遇。第一個特點是它緊鄰哈德遜河。從理論上來講,哈德遜河根本算不上是一條河流,它實際是入海口。在紐約州北邊的奧爾巴尼甚至還可以看到巨大的潮汐,哈德遜河使得航海的船只可以直接使進紐約州的內陸。第二個特性是它毗鄰阿巴拉契壓山脈,這座山脈起始于緬因州終止于亞拉巴馬州,在奧爾巴尼和伊利湖之間,陸地的海拔低于600英尺(約183米),因此,修建一條運河,以較低的成本實現內陸長途貨物運輸是老虎機必勝法切實可行的。

克林頓決定建造這樣一條運河——也就是后來的伊利運河。在當時,這個設想是極其大膽的,從規模上來講,它是南北戰爭以前美國最大的工程。在1811年,當克林頓提出修建這樣一條運河的方案時,聯邦政府拒絕提供任何幫助,因此紐約州不得不獨自修建它。在各種巨大助力下,1825年,運河終于修建成功。就像一位演講家所說:“這是一條最長的運河,開鑿者以最少的經驗、最短的時間和最低的成本實現了最大的公共利益。”

伊利運河剛剛正式開通,就取得了巨大的商業成功。僅1825年就有大約1311艘船只穿于布法羅和奧爾巴尼之間,繳納的稅收達到了50萬美元,足以支付紐約州為修建運河所借的債務了。中西部的農產品產量猛增,事實上,在短短的幾年內,正如波士頓詩人兼醫生奧利弗.溫德爾.霍姆斯所抱怨的,紐約已經成為了“黏食全美國商業和金融蛋糕上奶油的舌頭”。密西西比河谷的財寶將通過已經建成或正在建成的渠道,源源不斷地傾倒到(紐約)這個商業中心。

就像所有故事的結尾,王子和公主過上了幸福的生活一樣,一江金水造就了一個世界大都市,紐約不僅僅成為了國家經濟命脈,更變成國家財富的象征。